Mots clés : coulée de lave, volcan, moulage, arbre, éléphant, Kilauea, Hawaï, Nyiragongo

Moulages de troncs d'arbres ( tree mold ) dans une coulée de lave (Kilauea, Hawaii), et moulage d'éléphant (Nyiragongo, R.D. Congo)

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

22/10/2007

Résumé

Moulages de troncs d'arbres et d'éléphant dans des coulées de lave récentes.


Figure 1. Un moulage de tronc d'arbre ( tree mold ) dans une coulée de lave de 1974, Kilauea, Hawaii

Un moulage de tronc d'arbre (tree mold) dans une coulée de lave de 1974, Kilauea, Hawaii

Près de Lua Manu crater, Chain of Craters Road, Kilauea, Hawaii


Les coulées de laves très fluides n'englobent pas que des autobus ou des fruits de Pandanus (cf semaine dernière). Elles englobent surtout des arbres. Ceux-ci brûlent totalement ou partiellement (en devenant charbon de bois). Si la lave s'est très localement solidifiée autour de l'arbre avant que celui-ci ne disparaisse, il n'en reste que son moulage en creux ( tree mold en anglais).

Figure 2. Vue plus éloignée de ce moulage de tronc (tree mold), Kilauea, Hawaii

Vue plus éloignée de ce moulage de tronc (tree mold), Kilauea, Hawaii

Coulée de lave de 1974, Lua Manu crater, Chain of Craters Road, Kilauea, Hawaii.


Figure 3. Vue encore plus éloignée de ce moulage de tronc (tree mold), Kilauea, Hawaii

Vue encore plus éloignée de ce moulage de tronc (tree mold), Kilauea, Hawaii

Coulée de lave de 1974, Lua Manu crater, Chain of Craters Road, Kilauea, Hawaii.


Figure 4. Autre moulage (tree mold), vu de près, dans la même coulée de lave, Kilauea, Hawaii

Autre moulage (tree mold), vu de près, dans la même coulée de lave, Kilauea, Hawaii

Coulée de lave de 1974, Lua Manu crater, Chain of Craters Road, Kilauea, Hawaii.


Figure 5. Autre moulage (tree mold) dans la même coulée de lave, Kilauea, Hawaii

Autre moulage (tree mold) dans la même coulée de lave, Kilauea, Hawaii

Coulée de lave de 1974, Lua Manu crater, Chain of Craters Road, Kilauea, Hawaii.


Figure 6. Vue Google Earth de la coulée de 1974 près de Lua Manu crater, Chain of Craters Road, Kilauea, Hawaii

Vue Google Earth de la coulée de 1974 près de Lua Manu crater, Chain of Craters Road, Kilauea, Hawaii

On voit très bien que la coulée a envahi une forêt. Les images 1 à 5 ont été prises à quelques dizaines de mètres de part et d'autre de la route. On peut noter en passant que la route recoupe la coulée de 1974. L'application des principes de la chronologie relative géométrique montre donc que la route est postérieure à 1974.


Localisation de la coulée de 1974 (Chain of Craters Road, Hawaii) via Google Earth.

Les coulées très fluides ne moulent pas que des restes végétaux, forcément immobiles. Elles peuvent aussi mouler des animaux si ceux-ci sont lents (tortues). Si la coulée avance très rapidement, elle peut aussi mouler des animaux très mobiles, voire des hommes s'ils n'ont pas le temps de fuir avant.

Avant 1977, le volcan Nyiragongo (République Démocratique du Congo, ex Zaïre) possédait un lac de lave permanent. La lave s'y dégazait depuis des années et était de ce fait extrêmement fluide. En janvier 1977, une fissure s'est ouverte au pied du volcan, et le lac de lave s'est vidangé par cette fissure. Le front de la coulée avançait très vite, jusqu'à plus de 60 km/h. Les habitants (hommes et animaux) qui n'avaient pas fui auparavant ont été rattrapés par la lave ; il y a eu 600 victimes. Trois ans plus tard, Katia et Maurice Krafft, parcourant cette coulée de 1977 ont retrouvé un moulage … d'éléphant.

Figure 7. Moulage d'éléphant pris dans la coulée de 1977 du Nyiragongo (Rép. Dém. Congo)

Moulage d'éléphant pris dans la coulée de 1977 du Nyiragongo (Rép. Dém. Congo)

Photographie prise en février 1980. On voit bien l'emprunte du corps, de la tête et même de la trompe.


Figure 8. Le même moulage d'éléphant photographié en juillet 1982 (Nyiragongo, R.D. Congo)

Le même moulage d'éléphant photographié en juillet 1982 (Nyiragongo, R.D. Congo)

Mots clés : coulée de lave, volcan, moulage, arbre, éléphant, Kilauea, Hawaï, Nyiragongo