Mots clés : canyon, karst, pont naturel

Les ponts naturels de Minerve (Hérault)

Pierre Thomas

Laboratoire de Sciences de la Terre / ENS Lyon

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

06/10/2008

Résumé

Canyon de la Cesse et ponts naturels vers Minerve (Hérault).


Figure 1. Le porche amont de l'un des deux « ponts naturels » de Minerve, Hérault

Le porche amont de l'un des deux « ponts naturels » de Minerve, Hérault

Il s'agit du porche numéroté (3) sur la carte topo (figure 2). Au fond à gauche, le très beau village de Minerve.


Après avoir passé quatre semaines loin de nos frontières (Groenland), revenons en France. Nous allons passer 7 semaines, en plusieurs fois, dans un rayon de 3 km autour du village de Minerve dans l'Hérault. Minerve est un petit village dans l'arrière pays languedocien, à 40 km de la mer Méditerranée, de ses plages et de ses centaines de milliers de vacanciers, dont forcément quelques professeurs de SVT et autres amateurs de nature. Minerve est un village très touristique, dans un site exceptionnel, connu comme village médiéval, avec son histoire dans la croisade des Albigeois, avec ses vieilles rues, ses remparts dominant le confluent de deux gorges… Mais Minerve et la commune voisine de La Caunette possèdent aussi un patrimoine géologique digne d'alimenter 7 semaines de la rubrique « image de la semaine », ce dont vraisemblablement peu de touristes se sont rendus compte.

Les seules curiosités géologiques indiquées sur les guides (par exemple 2 lignes sur 4 pages dans l'article Wikipedia consacré à Minerve) sont les deux « ponts naturels ». La rivière, la Cesse, qui ne coule qu'en hiver et qui est asséchée l'été a creusé un véritable canyon. Au niveau de Minerve, ce canyon de la Cesse est rejoint par celui du Briant. Juste avant ce confluent, la Cesse devient deux fois souterraines en rentrant et en ressortant deux fois d'une barre calcaire (d'âge éocène inférieur = ilerdien) par quatre « porches » majestueux.

Tout le sud du Massif Central avait une altitude peu élevée jusqu'au Miocène. La Cesse et le Briant devaient couler sur une plaine calcaire sur laquelle ils faisaient des méandres. Sous la surface de cette plaine devait exister tout un réseau karstique plus ou moins ennoyé. Au Miocène, toute la région s'est soulevée, et la plaine est devenue plateau. La Cesse et le Briant sont quasiment restés à la même altitude, s'enfonçant (relativement) en formant des canyons, alors que le plateau et son réseau karstique se relevaient. Quand la Cesse a rencontré des conduits karstiques, elle les a empruntés, court-circuitant ainsi 2 méandres, dont le creusement s'est arrêté, qui sont maintenant « perchés » au-dessus du lit de la Cesse.

Figure 2. Extrait de la carte IGN (Géoportail) centré sur Minerve, Hérault

Extrait de la carte IGN (Géoportail) centré sur Minerve, Hérault

La Cesse (dont le tracé a été surligné en bleu) coule d'Ouest en Est. Elle passe par 2 trajets souterrains, le premier entre les porches 1 et 2, d'une longueur d'environ 100 m, et le deuxième entre les porches 3 et 4, d'une longueur d'environ 200 m. Ces 2 tunnels sont connus sous le nom de « ponts naturels » comme cela est indiqué sur la carte IGN.


 

Figure 3. Image oblique extraite du Géoportail 3D de l'IGN, la Cesse vers Minerve (Hérault)

Image oblique extraite du Géoportail 3D de l'IGN, la Cesse vers Minerve (Hérault)

La Cesse dont le tracé a été surligné en bleu coule d'Ouest en Est. A deux reprises, elle coule avec un trajet souterrain (en pointillé bleu). À droite, perché au confluent de 2 gorges, le village de Minerve


Figure 4. Image Google Earth situant Minerve par rapport à la côte méditerranéenne

Image Google Earth situant Minerve par rapport à la côte méditerranéenne

Ces tunnels sont très facilement empruntables à pied quand la Cesse est à sec ou coule peu. Les photos qui suivent ont été prises en juin 2008, alors qu'il restait un peu d'eau dans la rivière, ou en aout 2008 alors que la rivière était à sec.

Nous allons vous montrer 10 photographies prises sur le trajet effectué d'aval (porche 4) en amont (porche 1) : le pont aval : photos 5 à 9 ; le pont amont : photos 10 à 14.

Figure 5. La sortie (porche 4) du pont naturel aval de Minerve, Hérault

La sortie (porche 4) du pont naturel aval de Minerve, Hérault

À droite, les remparts du vieux village, avec le pont « artificiel » qui y mène.


Figure 6. La sortie (porche 4) du pont naturel aval de Minerve, Hérault

La sortie (porche 4) du pont naturel aval de Minerve, Hérault

Ce tunnel, qui tourne sur la gauche, fait 200 m de long.


Figure 7. Sous le pont naturel aval de Minerve, Hérault

Sous le pont naturel aval de Minerve, Hérault

La sortie de ce tunnel (le porche 4) est dans notre dos. On devine une lueur au fond, correspondant à l'entrée de ce tunnel (le porche 3).


Figure 8. Sous le pont naturel aval de Minerve, Hérault

Sous le pont naturel aval de Minerve, Hérault

Le porche 3, vu de l'intérieur du tunnel. Au fond, on devine la sortie du pont naturel amont (le porche 2).


Figure 9. L'entrée du pont naturel aval de Minerve, Hérault

L'entrée du pont naturel aval de Minerve, Hérault

Le porche 3, vu de l'extérieur.


 

Figure 10. La sortie (porche 2) du pont naturel amont de Minerve, Hérault

La sortie (porche 2) du pont naturel amont de Minerve, Hérault

Figure 11. Au pied de la sortie (porche 2) du pont naturel amont de Minerve, Hérault

Au pied de la sortie (porche 2) du pont naturel amont de Minerve, Hérault

Ce tunnel est plus court (100 m). Au fond, le porche 1 vu de l'intérieur.


Figure 12. Sous le pont naturel amont de Minerve, Hérault

Sous le pont naturel amont de Minerve, Hérault

Vue prise en direction de l'aval (porche 2). On devine au fond le haut du porche 3 du pont aval.


Figure 13. Sous le pont naturel amont de Minerve, Hérault

Sous le pont naturel amont de Minerve, Hérault

Le porche 1, vu de l'intérieur du tunnel. Vue prise en période d'étiage permettant la traversée complète du tunnel amont.


Figure 14. L'entrée du pont naturel amont de Minerve, Hérault

L'entrée du pont naturel amont de Minerve, Hérault

Le porche 1, vu de l'extérieur. Vue prise en période d'étiage permettant la traversée complète du tunnel amont.


 

Les photos 15et 16 ont été prises du haut du plateau, en regardant en bas dans les gorges.

Figure 15. La sortie du pont naturel amont de Minerve, vue du sommet du plateau

La sortie du pont naturel amont de Minerve, vue du sommet du plateau

Au fond du tunnel, on devine la lueur correspondant à l'entrée de ce pont naturel.


Figure 16. L'entrée du pont naturel amont de Minerve, vue du sommet du plateau

L'entrée du pont naturel amont de Minerve, vue du sommet du plateau

Comme nous resterons pendant 7 semaines (en plusieurs séries) dans la région de Minerve - La Caunette, nous localiserons ces 7 affleurement sur la même vue BRGM - Google Earth.

Figure 17. Vue de la région de Minerve - La Caunette, avec géologie "3D"

Vue de la région de Minerve - La Caunette, avec géologie "3D"

Localisation (approximative) des ponts naturels de Minerve = pointillés violets.


Mots clés : canyon, karst, pont naturel