Les reptiles et la crise de la limite Crétacé / Tertiaire

Cyril Langlois

ENS-Lyon - Univ. Claude Bernard Lyon 1

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

15/04/2003

Résumé

Reptiles présents au cours du Maastrichtien (Crétacé terminal) et nombre de familles qui s'éteignent lors du passage de la limite K/T.


Les Chéloniens (Tortues)

Nombre de Familles présentes au Maastrichtien : 15.

Nombre de Familles éteintes : 4.

Taux d'extinction : 27%.


Les Lacertiliens (Lézards et Serpents)

Nombre de Familles présentes au Maastrichtien : 16.

Nombre de Familles éteintes : 1.

Taux d'extinction : 6%.

Figure 2. Un Lacertilien anté-tertiaire : le Mosasaure

Le Mosasaure ne survivra pas à la crise Crétacé-Tertiaire.


Figure 3. Reconstitution d'un Mosasaure


Les Crocodiliens

Nombre de Familles présentes au Maastrichtien : 14.

Nombre de Familles éteintes : 5.

Taux d'extinction : 36%.

Figure 4. Un Crocodilien anté-Tertiaire : Sarcosuchus imperator , (110 Ma)

Le plus grand crocodile découvert à ce jour, 12 m, 10 tonnes !

Comparaison du crâne de Sarcosuchus et de celui d'un crocodile de l'Orénoque actuel (une espèce assez petite de crocodile actuel).


Les Ptérosauriens (« reptiles volants »)

Nombre de Familles présentes au Maastrichtien : 2.

Nombre de Familles éteintes : 2.

Taux d'extinction : 100%.

Les Plésiosauriens (« reptiles marins »)

Nombre de Familles présentes au Maastrichtien : 3.

Nombre de Familles éteintes : 3.

Taux d'extinction : 100%.

Les Dinosauriens sauf Oiseaux

Nombre de Familles présentes au Maastrichtien : 21.

Nombre de Familles éteintes : 21.

Taux d'extinction : 100%.

Figure 9. Exemple de Dinosaurien non Oiseau anté-tertiaire : Microraptor gui

Microraptor gui , Dinosaure à plume du Crétacé inférieur, mais incapable de vol battu (ce n'est donc pas un Oiseau).


Les Dinosauriens Oiseaux

Nombre de Familles présentes au Maastrichtien : 12.

Nombre de Familles éteintes : 9.

Taux d'extinction : 75%.

Figure 10. Un Dinosaurien Oiseau anté-tertiare : Archaeopteryx (Jurassique)

Archaeopteryx (Jurassique) est déjà considéré comme un Oiseau parce que capable de voler.



Puisque les Oiseaux sont aujourd'hui considérés comme issus d'un groupe de Dinosauriens, on peut dire que ces derniers n'ont pas disparu lors de la crise K/T, et même que le taux d'extinction familial des Dinosauriens au sens large n'est que de 91% ((21 Familles de Dinosauriens + 9 Familles d'Oiseaux)/(21+12)), ou encore que 9% des familles de Dinosauriens ont survécu, alors que tous les Ptérosauriens et tous les Plésiosauriens s'éteignent.