Grenats fumeroliens, Menet (15)

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Emmanuelle Cecchi

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

02/06/2003

Résumé

Hydrothermalisme et grenats manganésifères de basse pression.


Figure 1. Grenats fumeroliens dans une trachyte

Grenats fumeroliens dans une trachyte

Les grenats de cette trachyte claire sont formés à basse pression, au niveau de fumeroles volcaniques.


Assez souvent dans l'esprit des géologues, la présence de grenat est associée à de la haute pression. Ce n'est pas toujours vrai.... Le groupe des grenats, qui correspond a une famille de minéraux, est stable dans tout le champ pression-température. Ce qui est caractéristique de telle ou telle pression ou température, c'est tel ou tel grenat, et plus souvent telle ou telle association, comme par exemple l'association grenat + jadeite qui caractérise le faciès éclogite, le pyrope qui caractérise la haute pression, le grossulaire fréquent en haute température...

Pour "prouver" que l'association grenat = haute pression n'est pas toujours vrai, voici des grenats déposées par des fumeroles volcaniques (hydrothermalisme continental), à une pression voisine de la pression atmosphérique.

Ces grenats se sont développés le long de fissures parcourant le dôme trachytique de Menet (Cantal, voir carte géologique de Riom-ès-Montagne). De la vapeur d'eau surchauffée, chargée de CO2 et autres gaz, contenait des ions SiO4 ----, Ca++, Mn++, Fe++...

La baisse de température près de la surface a entrainé le dépôts d'oxydes et de silicates divers le long des fractures, dont ces grenats manganésifères (spessartine, hanleite).

Habituellement, les grenats (magmatiques ou métamorphiques) cristallisent dans les 3 dimensions de l'espace, et forment des rhombododécaèdres (espèce de polyèdre à 12 faces). Les grenats hydrothermaux de Menet n'ont pu se développer que dans 2 dimensions (celles de la fractures) et ont donc la forme de plaquette hexagonale (la plus grande section d'un rhombododécaedre est un hexagone).

Figure 2. Vue de détail des grenats fumeroliens

Vue de détail des grenats fumeroliens