La plus grosse ammonite du monde

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Emmanuelle Cecchi

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

06/01/2003

Résumé

La plus grosse ammonite du monde exposée au musée de paléontologie de Münster (Allemagne).


Figure 1. La plus grosse ammonite du monde, Münster (Allemagne)

La plus grosse ammonite du monde, Münster (Allemagne)

Ce fossile d'ammonite de deux mètres de diamètre est visible au Musée de Paléontologie de Münster (Allemagne)


Les Ammonites représentent un groupe éteint de Céphalopodes, à coquille externe, à l'image de l'actuel Nautile, mais à l'opposé des Calmars, Seiches et Poulpes chez qui la coquille est interne ("os" de seiche et "plume" de calmar) ou inexistante (Poulpe).

Les ammonites abondaient dans les mers du Jurassique et du Crétacé, et ont présenté une diversité remarquable de forme ou d'ornementation des coquilles. De ce fait, leurs fossiles ont été abondamment étudiés, et ont permis d'établir des divisions stratigraphiques et chronologiques très fines des sédiments de cette époque.

Ils font partie des groupes victimes, avec, entre autres, les Dinosaures, de la crise Crétacé-Tertiaire. Leur taille varie couramment du centimètre à plusieurs décimètres, et la plus grande connue, présentée ici, atteint les deux mètres de diamètre (l'enfant, âgé de douze ans, permet d'apprécier l'échelle).

Ce fossile exceptionnel est exposé au Musée de Paléontologie de la ville de Münster, en Allemagne.