Moraine latérale d'un glacier alpin

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Emmanuelle Cecchi

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

21/10/2002

Résumé

Le glacier de l'Invernet, Saint Foy-Tarentaise (Savoie, Alpes), exemple de moraine latérale.


Figure 1. Vue du glacier de l'Invernet (73) et sa moraine latérale

Vue du glacier de l'Invernet (73) et sa moraine latérale

Le glacier présente deux moraines latérales visibles au centre de la photographie.


Le glacier de l'Invernet a beaucoup reculé depuis un siècle ; il a perdu la moitié de sa longueur et on ne le voit plus qu'en haut de sa vallée. Lors de son recul, il a laissé sur place deux superbes moraines latérales particulièrement visibles au centre de la photographie.

Depuis 2000 ans, les glaciers alpins avancent ou reculent en fonction des variations naturelles du climat. Ils ont, en particulier, beaucoup avancé au 17ème, 18ème et première moitié du 19ème siècle (petit âge glaciaire). Ils reculent depuis le début du 20ème siècle, avec une accélération du recul ces 20 dernières années. Ces variations climatiques naturelles (avec une périodicité de quelques siècles) sont vraisemblablement dues à des variations d'activité solaire. Depuis un siècle, l'accroissement de l'effet de serre s'ajoute à ce réchauffement naturel.