Mots clés : dune, désert, sable

Champ de dunes au Sahara

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Emmanuelle Cecchi

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

23/06/2003

Résumé

Dépôts éoliens, vents dominants et géométrie des dunes.


Figure 1. Vue aérienne d'un champ de dunes au Sahara

La dimension d'une dune individuelle est ici de quelques centaines de mètres de côté.


Les dunes se forment par accumulation de grains de sable transportés par le vent. Quand il y a un sens de vent dominant, et que le sable mobile est très abondant, les dunes forment des crêtes et cordons perpendiculaires au sens du vent dominant.

Si le sable mobile est peu abondant, les dunes forment alors des croissants, la partie convexe de la dune étant dirigé dans la direction d'où vient le vent, les "cornes" étant dirigées dans la direction où se dirige le vent :

sens dominant du vent --> ( forme de la dune

Si la quantité de sable est intermédiaire, on peut avoir toutes les transitions entre cordons et croissants alignés juxtaposés, comme c'est le cas ici:

(

(

(

Si le vent n'a pas de direction dominante nette, la géométrie des dunes peut être "anarchique" et dessiner des formes étranges ("pieuvre" comme sur la figure ci-dessous).

Figure 2. Vue aérienne d'un champ de dunes au Sahara sans direction préférentielle du vent

Géométrie anarchique des dunes sans direction préférentielle du vent.


Mots clés : dune, désert, sable