De la dérive des continents à la tectonique des plaques

Philippe Lesur

Lycée Lakanal, Sceaux

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

07/02/2012

Résumé

Du fixisme, au mobilisme, à la tectonique des plaques, une longue histoire.


La conférence

Conférence donnée à Briançon à l'initiative du CBGA (Centre Briançonnais de Géologie Alpine), le 10 décembre 2011, pour la formation des personnels du CBGA qui accompagnent les classes lors de séjours dans les Alpes (classes de première et terminale S, essentiellement) du fait du nouveau programme de première S au lycée (septembre 2011).

Philippe Lesur, enseignant en classe préparatoire au lycée Lakanal de Sceaux, nous présente l'évolution des idées sur la mobilité des continents à la surface de la Terre. Tout d'abord, il fait le point sur les observations et les idées avant la publication des premiers écrits de Wegener (1912). Ensuite, les observations et la théorie de la dérive des continents sont présentés : faits, déductions, mise en évidence de la nécessité de mouvement, tentatives d'explication. Puis, après l'oubli de cette théorie, arrivent de nouvelles observations, de nouvelles découvertes, qui aboutissent à l'élaboration de la tectonique des plaques dans les années 1960, première mouture qui replace les faits dans un cadre explicatif cohérent et qui évoluera ensuite grâce aux améliorations techniques des moyens d'observation.

L'ensemble des diapositives de la conférence De la dérive des continents à la tectonique des plaques est proposé au format pdf.

Écouter la conférence : diapositives synchronisées au son

La conférence a été découpée en 3 parties présentées ci-dessous.

État des connaissances et des idées avant Wegener (1912)

État des connaissances et des idées avant Wegener (1912) (~38min) :

  • 00min08s : introduction générale
  • 10min51s : les chaines de montagnes
  • 16min24s : les fonds marins
  • 22min58s : Das Antlitz der Erde - Eduard Suess
  • 29min53s : structure de la Terre.

La théorie de Wegener : la dérive des continents

La théorie de Wegener : la dérive des continents (~39min) :

  • 00min09s : l'origine de l'idée de la dérive des continents
  • 01min49s : la diversité des arguments réunis par Wegener
  • 17min00s : les mécanismes de la dérive ?
  • 25min19s : l'attitude des scientifiques
  • 35min21s : et la convection ?

La tectonique des plaques des années 1960... et ensuite...

La tectonique des plaques des années 1960... Et ensuite... (~51min) :

  • 00min09s : La tectonique des plaques des années 1960

    • 00min17s : l'exploration des fonds océaniques
    • 03min53s : paléomagnétisme et mobilité des continents
    • 11min16s : le sea floor spreading
    • 13min20s : les anomalies magnétiques des fonds océaniques
    • 19min28s : les failles transformantes
    • 26min47s : retour sur scène de la subduction
    • 32min31s : la formulation de la théorie de la tectonique des plaques.
  • 35min58s : Et ensuite...

    • 36min04s : les hot spots
    • 37min56s : les âges des fonds océaniques
    • 40min14s : les mouvements des plaques mesurés grâce aux techniques de positionnement par satellite.
    • 40min55s : ... subduction, convection, dorsales, ophiolites.