Histoire de l'Univers, de la Terre et de la vie rapportée à une année

Pierre Thomas

Laboratoire des Sciences de la Terre, ENS Lyon

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

15 - 02 - 2001

Résumé

Calendrier des principaux évènements de l'histoire de l'Univers et de la Terre (depuis le Big Bang ) répartis sur une année.


1 an = 15 milliards d'années, âge estimé du Big Bang ;1 j = 41 millions d'années, 1 s = 500 ans ; 1 milliard d'années = 24 j ; 1 million d'années = 0,6 h = 36 mn.

Notez qu'il y a 3 mois, on a proposé une nouvelle précision pour l'âge du Big Bang (13,7 milliards d'années), alors qu'on proposait avant une fourchette de 12 à 15 milliards d'années ; cela ne change que peu les jours de l'année ci-dessous (exemple le 12 novembre deviendrait le 14 novembre).

1er janvier à 0h : Big bang et formation de l'hydrogène et de l'hélium.

Vers la fin janvier : Formation de la Voie Lactée (et des autres galaxies).

De février à août  : Plusieurs cycles  : Nébuleuses, formations d'étoiles, géantes rouges, super-novae et synthèse d'éléments chimique, pollution de nébuleuses, formation d'étoiles de deuxième génération, etc... dans notre galaxie.

Les 30 et 31 août : De nombreuses supernovæ explosent près de notre nébuleuse.

Origine de la Terre et du système solaire

31 août : Formation de la Terre et du système solaire (cela ne dure qu'une petite journée).

6 septembre : Plus vieux minéraux connus (zircon australien).

12 septembre : Plus vieilles roches connues (Lac des esclaves, Canada).

16 septembre : Premières traces de vie connues (matière organique riche en 12C, Groenland).

24 septembre  : Premiers fossiles connus (bactéries et stromatolithes, Australie).

15 octobre : Plus vieille glaciation connue (il y en aura des dizaines d'autres jusqu'à nos jours).

25 octobre : Plus vieilles traces (chimiques) connus de cellules eucaryotes.

31 octobre : Maximum de création de croûte continentale, ralentissement de la convection mantellique, établissement de la tectonique des plaques "à la mode actuelle" avec successions d'ouvertures, de subductions, de collisions, de formation de Pangées, de dislocations… qui durent jusqu'à nos jours.

Fin de l'Archéen et début du Protérozoïque

Vers le 10 novembre  : Apparition de l'oxygène libre dans l'atmosphère

Vers le 10 décembre : Apparition des métazoaires et métaphytes complexes (algues complexes , vers, méduses... ).

Les 15-16 décembre  : Glaciations généralisées ( snowball earth ).

Les 15-16 décembre : Formation puis dislocation de l'avant dernière Pangée.

Primaire

18 décembre : Apparition des coquillages et crustacés… (explosion cambrienne).

19 décembre : Apparition de premiers poissons.

20 décembre : Apparition de végétaux, puis animaux terrestres.

25- 26 décembre : Avant-dernière glaciation.

25 décembre : Formation puis dislocation de la dernière Pangée.

Secondaire

Nuit du 25-26 décembre : Apparition des Mammifères et des Dinosaures.

Nuit du 29 décembre : Dépôt du calcaire Urgonien dans les Alpes.

30 décembre, 10 h du matin : Fin des dinosaures.

Tertiaire

29 au 31 décembre : Formation des Alpes.

31 décembre vers 12 h : Début des glaciations mio-plio-quaternaires dans l'hémisphère Sud.

31 décembre, vers 21 h 30 : Début des glaciations plio-quaternaires dans l'hémisphère Nord. (avec alternance toutes les 4 mn environ)

31 décembre vers 21h : Toumai.

31 décembre vers 22 h 30 : Lucie.

Quaternaire

31 décembre à 23 h 59 mn et 26 s : Lascaux.

31 décembre, 6e coup de minuit : Pyramides de Chéops.

31 décembre, au 12e coup de minuit : Aujourd'hui.

Et pour plus tard...

Début mai prochain : Vaporisation de la Terre (le Soleil deviendra géante rouge).

Vers le 10 mai prochain : Mort du soleil.