La route des dinosaures de La Rioja (Espagne)

Pierre Thomas

Laboratoire de Géologie de Lyon / ENS Lyon

Thierry Juteau

Univ. Brest

José Àngel Torres

Musée d'Igea

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

29/08/2016

Résumé

Pistes de sauropodes et de théropodes visibles dans un site aménagé et préservé en Espagne.



Figure 2. Zoom sur la partie amont de la piste de dinosaure théropode de la figure précédente, La Rioja (Espagne)

Les ripple-marks et la nature tridactyle de ces empreintes sont parfaitement visibles.


Figure 3. Zoom sur la partie amont de la piste de dinosaure théropode de la figure précédente, La Rioja (Espagne)

Les ripple-marks et la nature tridactyle de ces empreintes sont parfaitement visibles.


C'est la fin des vacances et jamais autant de Français sont allés en Espagne parait-il, crises politico-militaires et attentats dans le Sud et l'Est de la Méditerranée obligent. Et il n'y a pas que des plages et des boites de nuit en Espagne, il y a aussi un patrimoine historique et naturel. À moins de 130 km de la France se trouve La Rioja, "province" espagnole qui a un statut de communauté autonome, située au Sud du Pays basque et de la Navarre. La Rioja est mondialement connue par les amateurs de vins rouges et de… traces de dinosaures. Au Crétacé inférieur (Aptien, -120 Ma), avant l'ouverture du Golfe de Gascogne et de l'Atlantique Nord, avant la formation des Pyrénées, l'Europe de l'Ouest était majoritairement recouvert d'une mer peu profonde, et ce jusqu'au domaine alpin. Quelques grandes iles émergeaient, dont le futur Massif Central et la future Espagne. Entre les deux, à l'emplacement de ce qui est actuellement le bassin de l'Èbre, les Pyrénées et le bassin aquitain, s'étendait une mer épicontinentale avec des petites iles (les futures massifs basques et massif de l'Ebre, quelques récifs …). La province de La Rioja, au Nord de la grande île espagnole, correspondait à une côte assez plate, mer peu profonde au large et environnement deltaïque près de la côte. C'est dans ces deltas et sur cette côte plate que vivaient de nombreux dinosaures, tant théropodes que sauropodes. Ces dinosaures ont laissé d'innombrables empreintes, qui ont été recouvertes (sans être détruites) par des sédiments ultérieurs, et qui ont été mis à jours par les évènements tectoniques "pyrénéens" et l'érosion qui s'en est suivie.

Les autorités et collectivités locales, d'une part, et/ou des associations et particuliers, d'autre part, ont aménagé un itinéraire touristique appelé «  la route des dinosaures  » permettant de visiter de nombreux sites avec pistes, ainsi qu'un musée situé dans la ville d'Igea. Les sites paléontologiques sont aménagés pour être visitables sans que l'on dégrade les traces et pistes, ce qui est possible car la roche où ces pistes sont imprimées n'est pas trop friable et des chemins-passerelles longeant les pistes ont été construits. On peut donc longer, admirer, photographier… ces pistes sans les piétiner ou les dégrader. Certaines pistes (les plus résistantes) sont laissées à l'air libre. Ce sont elles qui seront surtout montrées ici. Les plus fragiles des pistes sont recouvertes d'une toiture. À chaque site, des panneaux explicatifs informent le touriste curieux. Sur certains sites, en pensant aux familles et aux écoles, des statues de dinosaures grandeur nature ont été installées. La France pourrait s'inspirer de ce qu'ont fait nos voisins d'Outre-Pyrénées.

Nous vous montrons cette semaine des photographies prises sur 4 des sites de la route de dinosaures et au musée d'Igea. Les fichiers kmz suivant vous permettront de localiser ces sites : Figures 1 à 9, site 1: site1.kmz (figures 1à 9), site2.kmz (figures 10 à 14), site3.kmz (figures 15 à 20), site4.kmz (figures 21 à 28), Igea.kmz (le musée, figures 33 à 37).

Nous vous montrerons surtout des traces de pas. Les traces de théropodes dominent, mais les sauropodes ne sont pas absents. Les plus représentés de ces théropodes appartenaient au genre Baryonix , de la famille des Spinosauridae . D'autres bioturbations dinosauriennes sont visibles, comme des traces de griffes, des marques laissées par des queues trainant par terre... Mais ces autres types de traces sont assez peu marquées, et nécessiteraient un bon éclairage pour être mises en valeur. Or, lors des deux occasions pendant lesquelles j'ai parcouru cette route, le temps était gris et sans soleil.

Quelques vues complémentaires du premier site.

Figure 4. Piste de dinosaure sur le premier site, La Rioja (Espagne)


Figure 5. Piste de dinosaure sur le premier site, La Rioja (Espagne)


Figure 6. Pas d'une piste de dinosaure sur le premier site, La Rioja (Espagne)


Figure 7. Piste de dinosaure sur le premier site, La Rioja (Espagne)


Figure 8. Piste de dinosaure sur le premier site, La Rioja (Espagne)


Figure 9. Pas d'une piste de dinosaure sur le premier site, La Rioja (Espagne)


Voici quelques images d'une piste de théropode sur un second site.

Figure 10. Vue montrant l'accessibilité et l'excellent état de conservation des pistes même en bord de route de ce second site, La Rioja (Espagne)

La direction de l'éclairage met particulièrement bien ces pistes en valeur. (site 2)



Figure 12. Zoom sur cette dalle à pistes de théropode, La Rioja (Espagne)

Il s'agit d'une piste de théropode.


Figure 13. Zoom sur cette dalle à pistes de théropode, La Rioja (Espagne)

Il s'agit d'une piste de théropode.


Figure 14. Zoom sur cette dalle à pistes de théropode, La Rioja (Espagne)

Il s'agit d'une piste de théropode.


 

Deux pistes de sauropodes sur un troisième site de La Rioja (Espagne).

Figure 15. Piste de sauropode (site 3), La Rioja (Espagne)


Figure 16. Piste de sauropode (site 3), La Rioja (Espagne)


Figure 17. Empreinte de sauropode (site 3), La Rioja (Espagne)


Figure 18. Autre piste de sauropode ce même secteur de La Rioja (Espagne)


Figure 19. Autre piste de sauropode ce même secteur de La Rioja (Espagne)


Figure 20. Empreinte de sauropode de cette piste (site 3), La Rioja (Espagne)


Vues générales et pistes de dinosaures sur un quatrième site de la route de dinosaures (La Rioja, Espagne).

Figure 21. Vue globale sur un site de la route des dinosaures de La Rioja (Espagne)

Ce site résume à lui seul les aménagements effectués par les autorités et associations locales. On voit au premier plan des panneaux explicatifs. Un chemin bien aménagé et bien délimité permet de longer et dominer certaines pistes, et d'accéder à d'autres plus lointaines.

Une piste particulièrement remarquable et fragile a été recouverte d'un toit pour être à l'abri des intempéries. Des statues grandeur nature de dinosaures rendent ce site attractif aux familles et aux écoles.


Figure 22. Une statue grandeur nature d'un dinosaure sauropode, La Rioja (Espagne)


Figure 23. Piste de théropode avec des empreintes particulièrement bien marquées de doigts particulièrement fins, La Rioja (Espagne)

Cette piste particulièrement remarquable et fragile a été recouverte d'un toit pour être à l'abri des intempéries.



Figure 25. Empreinte de dinosaure proposée sous différents angles (La Rioja, Espagne), 1/4

Cette empreinte n'est pas particulièrement spectaculaire, et la piste à laquelle elle appartient a d'ailleurs été surlignée par un trait de craie blanche. Ce qui fait l'intérêt de cette empreinte, c'est qu'elle est à cheval sur une petite marche d'escalier d'environ 8 cm de hauteur. Cette marche d'escalier n'existait évidemment pas dans la boue dans laquelle a marché ce dinosaure. Il s'agit d'une petite faille engendrée par la tectonique bien après le dépôt du sédiment et le passage du dinosaure. Nous vous avions déjà montré des fossiles faillés (cf. En avril, les poissons se font failler , Une bélemnite cisaillée : déformation et contraintes ), c'est la première fois que nous vous montrons une empreinte faillée.


Figure 26. Empreinte de dinosaure proposée sous différents angles (La Rioja, Espagne), 2/4

Cette empreinte n'est pas particulièrement spectaculaire, et la piste à laquelle elle appartient a d'ailleurs été surlignée par un trait de craie blanche. Ce qui fait l'intérêt de cette empreinte, c'est qu'elle est à cheval sur une petite marche d'escalier d'environ 8 cm de hauteur. Cette marche d'escalier n'existait évidemment pas dans la boue dans laquelle a marché ce dinosaure. Il s'agit d'une petite faille engendrée par la tectonique bien après le dépôt du sédiment et le passage du dinosaure. Nous vous avions déjà montré des fossiles faillés (cf. En avril, les poissons se font failler , Une bélemnite cisaillée : déformation et contraintes ), c'est la première fois que nous vous montrons une empreinte faillée.


Figure 27. Empreinte de dinosaure proposée sous différents angles (La Rioja, Espagne), 3/4

Cette empreinte n'est pas particulièrement spectaculaire, et la piste à laquelle elle appartient a d'ailleurs été surlignée par un trait de craie blanche. Ce qui fait l'intérêt de cette empreinte, c'est qu'elle est à cheval sur une petite marche d'escalier d'environ 8 cm de hauteur. Cette marche d'escalier n'existait évidemment pas dans la boue dans laquelle a marché ce dinosaure. Il s'agit d'une petite faille engendrée par la tectonique bien après le dépôt du sédiment et le passage du dinosaure. Nous vous avions déjà montré des fossiles faillés (cf. En avril, les poissons se font failler , Une bélemnite cisaillée : déformation et contraintes ), c'est la première fois que nous vous montrons une empreinte faillée.


Figure 28. Empreinte de dinosaure proposée sous différents angles (La Rioja, Espagne), 4/4

Cette empreinte n'est pas particulièrement spectaculaire, et la piste à laquelle elle appartient a d'ailleurs été surlignée par un trait de craie blanche. Ce qui fait l'intérêt de cette empreinte, c'est qu'elle est à cheval sur une petite marche d'escalier d'environ 8 cm de hauteur. Cette marche d'escalier n'existait évidemment pas dans la boue dans laquelle a marché ce dinosaure. Il s'agit d'une petite faille engendrée par la tectonique bien après le dépôt du sédiment et le passage du dinosaure. Nous vous avions déjà montré des fossiles faillés (cf. En avril, les poissons se font failler , Une bélemnite cisaillée : déformation et contraintes ), c'est la première fois que nous vous montrons une empreinte faillée.


Figure 29. Joli petit graben à quelques kilomètres de La Rioja (Espagne)

Ce graben montre que la petite faille décalant une empreinte de dinosaure n'est pas la seule de la région de La Rioja.


Figure 30. Localisation des 4 sites de la route des dinosaures (la Rioja) et de la ville d'Igea où se trouve un musée de paléontologie

Bien sûr, cette route des dinosaures est en Espagne, mais vraiment pas loin de la France, puisqu'elle se trouve encore sur la carte géologique de France au 1/1 000 000. Un but de voyage géologique pour les collègues du Sud-Ouest, et le prétexte à un détour pour les classes qui vont en bus en Espagne (séjour linguistique) : cette route des dinosaure n'est qu'à 30 km de la ligne droite Paris-Madrid.


Figure 31. Localisation sur fond de carte géologique des 4 sites de la route des dinosaures (la Rioja) et de la ville d'Igea où se trouve un musée de paléontologie

Bien sûr, cette route des dinosaures est en Espagne, mais vraiment pas loin de la France, puisqu'elle se trouve encore sur la carte géologique de France au 1/1 000 000. Un but de voyage géologique pour les collègues du Sud-Ouest, et le prétexte à un détour pour les classes qui vont en bus en Espagne (séjour linguistique) : cette route des dinosaure n'est qu'à 30 km de la ligne droite Paris-Madrid.


Quelques vues extérieures et intérieures du musée d'Igéa avec ses riches collections et ses reconstitutions paléoenvironnementales.