Quand des nodules de péridotite sont fracturés par la prismation des basaltes, coulée du Ray Pic, Burzet (Ardèche)

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire de Géologie de Lyon

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

26/11/2012

Résumé

Enclaves (xénolithes) de péridotite fracturées lors de la formation des prismes de rétraction d'une coulée basaltique.


Figure 1. Basalte dont la prismation "fracture" un nodule de péridotite, coulée du Ray Pic, Ardèche

Basalte dont la prismation "fracture" un nodule de péridotite, coulée du Ray Pic, Ardèche

Point X-1 sur la carte IGN de localisation.


Figure 2. Nodule péridotitique fracturé dans une coulée basaltique prismée, coulée du Ray Pic, Ardèche

Nodule péridotitique fracturé dans une coulée basaltique prismée, coulée du Ray Pic, Ardèche

Point X-1 sur la carte IGN de localisation.


Figure 3. Basalte prismé avec nodule de péridotite fractué, coulée du Ray Pic, Ardèche

Basalte prismé avec nodule de péridotite fractué, coulée du Ray Pic, Ardèche

Point X-1 sur la carte IGN de localisation.


Figure 4. Coulée de basalte à nodules décalés par la prismation, coulée du Ray Pic, Ardèche

Coulée de basalte à nodules décalés par la prismation, coulée du Ray Pic, Ardèche

Point X-1 sur la carte IGN de localisation.


Figure 5. Affleurement de basalte prismé à nodules de péridotite fracturés, coulée du Ray Pic, Ardèche

Affleurement de basalte prismé à nodules de péridotite fracturés, coulée du Ray Pic, Ardèche

La beauté du site ne gâche rien. Point X-1 sur la carte IGN de localisation.


Figure 6. Site présentant des nodules de péridotite fracturés par la prismation du basalte, coulée du Ray Pic, Ardèche

Site présentant des nodules de péridotite fracturés par la prismation du basalte, coulée du Ray Pic, Ardèche

La beauté su site ne gâche rien. Point X-1 sur la carte IGN de localisation.


L'origine de la prismation dans les laves est bien connue : après la solidification complète d'une lave (de 1100 à 1200°C pour les basaltes, 750 à 800°C pour une rhyolite), le refroidissement continue. Ce refroidissement entraine une rétraction thermique, une diminution de volume, ce qui se traduit par la genèse de fractures. La preuve que les limites de prismes sont bien le résultat de fractures, c'est que ces limites peuvent traverser des inclusions de péridotite (ou d'autre nature). Elles traversent la limite péridotite - basalte sans être déviées, suggérant par là même que basalte et péridotite avaient la même rhéologie, et que le basalte était déjà "loin" de sa température de solidification.

En cherchant bien, il est possible de trouver la « cerise sur le gâteau », un nodule réparti entre 3 "colonnes" adjacentes de basalte, et donc fracturé par 3 limites de prismes.

Figure 9. Nodule de péridotite appartenant à 3 prismes à la fois (vu de dessus), fracturé par 3 limites de prisme

Nodule de péridotite appartenant à 3 prismes à la fois (vu de dessus), fracturé par 3 limites de prisme

Point X-3 sur la carte IGN de localisation.


Figure 10. Nodule de péridotite appartenant à 3 prismes à la fois

Nodule de péridotite appartenant à 3 prismes à la fois

Point X-3 sur la carte IGN de localisation.


Figure 11. Site présentant un nodule de péridotite appartenant à 3 prismes à la fois, coulée du Ray Pic, Ardèche

Site présentant un nodule de péridotite appartenant à 3 prismes à la fois, coulée du Ray Pic, Ardèche

Point X-3 sur la carte IGN de localisation.


Figure 12. Localisation des sites à nodules sur fond IGN

Localisation des sites à nodules sur fond IGN

Figure 13. Extrait de la carte géologique Burzet au 1/50 000 montrant la totalité de la coulée du Ray Pic

Extrait de la carte géologique Burzet au 1/50 000 montrant la totalité de la coulée du Ray Pic

La coulée du Ray Pic s'étend sur 21 km entre le maar et la cascade du Ray Pic (flèche rouge du haut) et le Pont de Labeaume (flèche rouge du bas).

On peut noter, surtout en amont, que la vallée de la Bourges n'est pas partout occupée par la coulée : 80.000 ans d'érosion (et l'érosion par les crues dites cévenoles est vigoureuse) en sont venu localement à bout ! Le village de Burzet est situé au niveau de la punaise jaune.


Figure 14. Situation de Burzet, sur la vallée de la Bourges, en Ardèche

Situation de Burzet, sur la vallée de la Bourges, en Ardèche