Paysages granitiques dans la haute vallée de l'Indus, Ladakh

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire de Géologie de Lyon

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

30/04/2012

Résumé

Paysages granitiques diaclasés au Ladakh, Himalaya indien.


Figure 1. Paysage granitique caractéristique de la région de la haute vallée de l'Indus vers 3500 m d'altitude sur la route du col de Chang La (Ladakh, Himalaya indien)

Paysage granitique caractéristique de la région de la haute vallée de l'Indus vers 3500 m d'altitude sur la route du col de Chang La (Ladakh, Himalaya indien)

Très peu de sol, vastes étendues de granite nu, réseau de diaclases apparent, morphologie du granite parfois en boules arrondies, parfois en blocs anguleux… Les maisons du premier plan donnent l'échelle.


Figure 2. La vallée d'un petit affluent du haut Indus, sur la route du col de Chang La (Ladakh, Himalaya indien)

La vallée d'un petit affluent du haut Indus, sur la route du col de Chang La (Ladakh, Himalaya indien)

L'affleurement de la première figure se situe au centre de l'image, au flanc de la vallée.


Figure 3. La vallée d'un petit affluent du haut Indus, sur la route du col de Chang La (Ladakh, Himalaya indien)

La vallée d'un petit affluent du haut Indus, sur la route du col de Chang La (Ladakh, Himalaya indien)

L'affleurement de la première figure se situe au centre de l'image, au flanc de la vallée.


Figure 4. Zoom sur l'affleurement granitique montrant la géométrie du réseau de diaclases dégagées par l'érosion

Zoom sur l'affleurement granitique montrant la géométrie du réseau de diaclases dégagées par l'érosion

Zoom sur la partie centrale de la figure 1.


Figure 5. Zoom sur l'affleurement granitique montrant la géométrie du réseau de diaclases dégagées par l'érosion

Zoom sur l'affleurement granitique montrant la géométrie du réseau de diaclases dégagées par l'érosion

Zoom sur la partie centrale de la figure 1.


L'altération des granites se fait très souvent le long d'un réseau de diaclases. Si, comme c'est le cas le plus général, cette altération se fait en profondeur dans le sol, les parties saines du granite sont réduites à des masses ovoïdes séparées par de fortes épaisseurs de granite altéré le long des diaclases. Une érosion ultérieure pourra dégager ces « boules », ce qui engendrera des chaos comme ceux vus dernièrement en Australie ou en Bretagne. Mais souvent, une érosion relativement intense dégage les blocs de granite sain avant que l'altération ait le temps de faire son œuvre sur une grande épaisseur le long des diaclases. Il reste alors une multitude de parallélépipèdes de granite, qui apparaissent, plus ou moins jointifs, sans déplacement les uns par rapport aux autres. Le réseau de diaclases, vidées de leur arène et élargies par l'érosion, devient alors particulièrement évident. Nous avons vu des exemples bretons et mongols de ces chaos à diaclases apparentes. Nous allons voir cette semaine des paysages granitiques montrant ce phénomènes dans la région de la haute vallée de l'Indus (Ladakh, Himalaya indien).

Figure 6. Localisation du secteur du haut Indus dans l'Himalaya

Localisation du secteur du haut Indus dans l'Himalaya

Dans ce secteur très en arrière de la chaîne, au Nord de la suture ophiolitique, les très nombreux granites, granodiorites et autres granitoïdes seraient liés à la subduction qui a précédé la collision.


Figure 7. Paysage de la haute vallée de l'Indus montrant des montagnes granitiques

Paysage de la haute vallée de l'Indus montrant des montagnes granitiques

Entre l'Indus (au premier plan) et les granites, quelques restes de terrasses alluviales et de dépôts torrentiels.


Figure 8. Paysage de la haute vallée de l'Indus montrant des montagnes granitiques

Paysage de la haute vallée de l'Indus montrant des montagnes granitiques

Entre l'Indus (au premier plan) et les granites, quelques restes de terrasses alluviales et de dépôts torrentiels.


Figure 9. Paysage granitique sur la route du col du Chang La, région de la haute vallée de l'Indus, Ladakh (Himalaya)

Paysage granitique sur la route du col du Chang La, région de la haute vallée de l'Indus, Ladakh (Himalaya)

La voiture donne l'échelle.


Figure 10. Paysage granitique sur la route du col du Chang La, région de la haute vallée de l'Indus, Ladakh (Himalaya)

Paysage granitique sur la route du col du Chang La, région de la haute vallée de l'Indus, Ladakh (Himalaya)

La voiture donne l'échelle.


Figure 11. Paysage granitique sur la route du col du Chang La, région de la haute vallée de l'Indus, Ladakh (Himalaya)

Paysage granitique sur la route du col du Chang La, région de la haute vallée de l'Indus, Ladakh (Himalaya)

Le buisson d'églantier donne l'échelle.