Mots clés : fougère arborescente, fossile, ptéridophyte, fossile vivant, Lepidodendron, insertion foliaire

Le Lepidodendron , une fougère arborescente fossile

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Emmanuelle Cecchi

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

07/04/2003

Résumé

Fougères arborescentes fossiles et actuelles.


Figure 1. Un exemple de fougère arborescente actuelle

Un exemple de fougère arborescente actuelle

Tronc d'une fougère arborescente actuelle. La fougère entière apparaît en bas à gauche de la photographie principale


Les ptéridophytes (fougères, prêles ...) arborescentes étaient les arbres dominants pendant toute la fin de l'ère primaire et le début de l'ère secondaire. Les fougères arborescentes existent encore de nos jours (ici tronc de fougère arborescente à la Réunion), mais ont été presque partout supplantées par les gymnospermes et angiospermes arborescents. Ce sont en quelque sorte des "fossiles vivants" !

Sur leur tronc, tant dans les formes actuelles (Ile de la Réunion) que fossiles ( Lepidodendron du Carbonifère moyen, 320 millions d'année, voir Figure 2), on voit très bien les cicatrices des insertions foliaires dessinant des sortes d'écusson.

Figure 2. Échantillon de Lepodidendron fossile

Échantillon de Lepodidendron fossile

Mots clés : fougère arborescente, fossile, ptéridophyte, fossile vivant, Lepidodendron, insertion foliaire