La colonisation des coulées de lave par des cactus en climat chaud et sec, îles de Fernandina et de Bartolomé, archipel des Galapagos (Équateur)

Pierre Thomas

Laboratoire de Géologie de Lyon / ENS Lyon

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

14/11/2011

Résumé

Végétaux pionniers sur basaltes : cactus des îles Galapagos.


Figure 1. Coulée de lave de type pa hoe hoe en voie de colonisation par des cactus, côte Nord de l'île de Fernandina, archipel des Galapagos, Équateur

Coulée de lave de type pa hoe hoe en voie de colonisation par des cactus, côte Nord de l'île de Fernandina, archipel des Galapagos, Équateur

Cette coulée de lave cordée, ou coulée de type pa hoe hoe est colonisée par des cactus. Au fond à gauche, des palétuviers.


Quand, il y a 35 ans, je suivais des cours d'écologie végétale pour préparer l'agrégation, on m'avait enseigné quels végétaux pionniers colonisaient les surfaces rocheuses nues : c'étaient les mousses et les lichens ; jamais on ne m'avait parlé de fougères, et encore moins de cactus. Et pourtant… L'archipel des Galapagos est situé à l'équateur, et dépend administrativement du pays du même nom. Mais le Pacifique qui le baigne est parcouru de courants très froids, et, sauf sur les versants montagneux exposés aux vents dominants, cela confère à ces îles un climat très sec. Les formations végétales dominantes sont des forêts xérophytes et des steppes où poussent des cactus que vont consommer les tortues géantes et les iguanes terrestres.

Les Galapagos forment un archipel constitué d'îles volcaniques, avec de nombreux volcans actifs. Quand une éruption produit des coulées basaltiques sur les parties sèches de ces îles, la végétation pionnière qui colonise ces coulées est constituée de cactus.

Figure 2. Coulée de lave de type pa hoe hoe en voie de colonisation par des cactus, côte Nord de l'île de Fernandina, archipel des Galapagos, Équateur

Coulée de lave de type pa hoe hoe en voie de colonisation par des cactus, côte Nord de l'île de Fernandina, archipel des Galapagos, Équateur

Cette coulée de lave cordée, ou coulée de type pa hoe hoe est colonisée par des cactus. Au fond à gauche, des palétuviers.




Figure 5. Touffe de cactus poussant dans des fractures et des anfractuosités des laves cordées, côte Nord de l'île de Fernandina, archipel des Galapagos, Équateur

Touffe de cactus poussant dans des fractures et des anfractuosités des laves cordées, côte Nord de l'île de Fernandina, archipel des Galapagos, Équateur

Quand j'étais jeune, Jacques Dutronc disait dans une de ses chansons « dans mon slip, j'ai mis des cactus ». En voyant la forme de ces cactus, on peut se demander si Jacques Dutronc ne connaissait pas cette espèce.


Figure 6. Vue Google Earth de la côte Nord de l'île de Fernandina, archipel des Galapagos, Équateur

Vue Google Earth de la côte Nord de l'île de Fernandina, archipel des Galapagos, Équateur

Cette île est constituée d'un volcan bouclier (encore appelé hawaiien) : le volcan La Cumbre. C'est sur une des nombreuses coulées de ce volcan qui atteint la mer qu'ont été prises les photos précédentes.


 

Les cactus ne colonisent pas que les coulée pa hoe hoe ; ils sont également très à l'aise sur les coulées aa et sur les cônes de scories, comme le prouvent les photographies suivantes prise sur l'île Bartolomé, autre île de l'archipel des Galapagos.