Mots clés : lignite, gastéropode lacustre, Éocène, calcaire

Lignite de l'Éocène inférieur à gastéropodes fossiles, La Caunette, près de Minerve, Hérault

Pierre Thomas

Laboratoire de Sciences de la Terre / ENS Lyon

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

17/11/2008

Résumé

Lignite à gastéropodes dans les calcaires cuisiens de La Caunette (Hérault).


Figure 1. Gastéropodes lacustres dans un lignite cuisien , La Caunette (Hérault)

Gastéropodes lacustres dans un lignite cuisien , La Caunette (Hérault)

Cuisien = Yprésien supérieur.

Les gastéropodes mesurent environ 1 cm de diamètre (le couteau donne l'échelle). Cette face de l'échantillon correspond au plan de stratification.


Après un détour géographique dans les Pyrénées pour montrer une belle discordance dans la grotte de la Verna, revenons dans la région de Minerve – La Caunette (Hérault).

La couche de calcaire marin (à alvéolines) de l'Ilerdien (= Yprésien inférieur, à la base de l'Éocène) que nous avons vu à Minerve (ponts naturels, alvéolines, discordance) est surmontée par un calcaire lacustre du Cuisien (= Yprésien supérieur noté "e4a" sur la carte géologique et la coupe de la fig 9 de la semaine discordance). Des niveaux de lignite (14 couches reconnues) sont intercalés dans ces calcaires lacustres. Ils ont été exploités jusque dans les années 1945, et 250 000 tonnes au total ont été extraites. Ce lignite était de mauvaise qualité (30% de cendre, 10% de soufre).

Les mines principales sont maintenant inaccessibles mais on voit encore une ancienne mine/usine en arrivant à la Caunette par le SE. Des galeries horizontales (surtout de courtes galeries de recherche) se trouvent encore si on parcourt les flans de collines et de vallées. Le calcaire étant de bonne qualité, ces galeries horizontales sont très peu sujettes aux éboulements et se parcourent sans danger, du moins les plus courtes d'entre elles. Merci à M. Pascal Frissant de nous avoir amené dans l'une de ces galeries, bien cachée dans les broussailles au fond d'une vallée.

Ces niveaux de lignite sont riches en fossiles de gastéropodes lacustres.

Figure 2. Échantillon de lignite cuisien à gastéropodes, La Caunette (Hérault)

Échantillon de lignite cuisien à gastéropodes, La Caunette (Hérault)

Cette face de l'échantillon correspond au plan de stratification.


Figure 3. Vue rapprochée d'un autre échantillon de lignite à gastéropodes, La Caunette (Hérault)

Vue rapprochée d'un autre échantillon de lignite à gastéropodes, La Caunette (Hérault)

Cette face de l'échantillon correspond au plan de stratification.


Figure 4. Vue génrale de cet autre échantillon de lignite à gastéropodes, La Caunette (Hérault)

Vue génrale de cet autre échantillon de lignite à gastéropodes, La Caunette (Hérault)

Cette face de l'échantillon correspond au plan de stratification.


Figure 5. Échantillon de lignite à gastéropodes, La Caunette (Hérault)

Échantillon de lignite à gastéropodes, La Caunette (Hérault)

Cette face de l'échantillon est perpendiculaire au plan de stratification. Elle permet d'apprécier la finesse des strates élémentaires (varves annuelles ?).


Figure 6. Une galerie horizontale ayant servi à la recherche de lignite, La Caunette (Hérault)

Une galerie horizontale ayant servi à la recherche de lignite, La Caunette (Hérault)

Un mince niveau de lignite sombre se voit de part et d'autre de la galerie, en bas.


Figure 7. Un niveau de lignite dans une galerie de recherche horizontale, La Caunette (Hérault)

Un niveau de lignite dans une galerie de recherche horizontale, La Caunette (Hérault)

Ce niveau de lignite est d'une épaisseur d'environ 20 cm..



Figure 9. Un niveau de lignite dans une galerie de recherche horizontale, La Caunette (Hérault)

Un niveau de lignite dans une galerie de recherche horizontale, La Caunette (Hérault)

Détail du niveau de l'image précédente.


Figure 10. Localisation de la galerie d'où proviennent les échantillons de lignite, près de La Caunette (Hérault), sur la carte géologique BRGM / Google Earth

Localisation de la galerie d'où proviennent les échantillons de lignite, près de La Caunette (Hérault), sur la carte géologique BRGM / Google Earth

La croix rouge indique l'emplacement de la galerie de recherche de lignite visitée. La flèche verte correspond à l'emplacement approximatif du secteur de la discordance. La croix bleu clair correspond au site de prélèvement des calcaires à alvéolines. Les pointillés violets correspondent à l'emplacement des ponts naturels de Minerve.


Mots clés : lignite, gastéropode lacustre, Éocène, calcaire