Mots clés : coulée de lave, aa, strie de friction, strie de progression, La Réunion, Laki, Islande

Stries de friction et de progression sur et dans les coulées de type aa

Pierre Thomas

Laboratoire de Sciences de la Terre / ENS Lyon

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

05/05/2008

Résumé

Morphologie volcanique : stries de friction et de progression.



Quand une coulée de type aa progresse, les blocs situés au sommet de (et sous) la coulée roulent les uns sur les autres. Ils peuvent se frotter et se rayer mutuellement, ou se faire rayer en touvant bord ou fond de la coulée. Et comme ces fragments de basalte sont parfois encore relativement « mous », voire « collés » les uns aux autres, cela engendre des structures intermédiaires entre des stries de friction (qui ne sont pas sans rappeler les stries visibles sur un miroir de faille) et des linéations d'allongement. Ces stries sont en général plus grossières que des stries de failles. Elles peuvent ne pas être rectilignes, la progression d'une coulée étant tout sauf régulière.

Les photographies 1 et 2 concernent des coulées situées dans la Plaine des Sables à La Réunion, localisée sur la figure 3 (image Google Earth).

Les photographies 4 et 5 ont été prises sur l'une des coulées du Laki en Islande. Rappelons que les coulées du Laki ont été émises en 1783-1784, et que cela correspond à la plus importante éruption lavique historique : 600 km2 ont été recouverts par la lave. Il est impossible de bien montrer ces coulées du Laki sur une image Google Earth à cause du couvert nuageux.


Figure 3. Localisation de la Plaine des Sables, île de La Réunion

Localisation de la Plaine des Sables, île de La Réunion

Figure 4. Stries de friction-progression sur des blocs d'une coulée aa, coulée du Laki, Islande

Stries de friction-progression sur des blocs d'une coulée aa, coulée du Laki, Islande

Chaque bloc de la coulée mesure entre 0,5 et 1,5 m dans sa plus grande dimension.


Figure 5. Vue « grand champ » d'une coulée du Laki, Islande

Vue « grand champ » d'une coulée du Laki, Islande

Le bloc strié de la figure 4 se trouve exactement au centre de la photo. La coulée est ici colonisée par des lichens.


Mots clés : coulée de lave, aa, strie de friction, strie de progression, La Réunion, Laki, Islande