Mots clés : nummulite, foraminifère, calcaire à nummulites, pyramide de Khéops, Nummulites gischensis

La pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte) : le plus gros tas de calcaire à nummulites du monde

Pierre Thomas

Laboratoire de Sciences de la Terre / ENS Lyon

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

07/04/2008

Résumé

Une merveille en calcaire à nummulites : la pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte).



La pyramide de Khéops est la seule des 7 Merveilles du Monde antique qui existe encore. Des millions de visiteurs l'admirent chaque année. Mais bien peu (même parmi les touristes à sensibilité naturaliste) ont dû remarquer qu'elle (elle et des constructions voisines) était faite en calcaire à nummulites d'âge lutétien, extrait de carrières situées non loin du Caire. Les images 2 à 5 montrent d'autres nummulites photographiées in situ sur la Grande Pyramide ou des bâtiments voisins.

Figure 2. Nummulites photographiées sur la Grande Pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte)

Nummulites photographiées sur la Grande Pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte)

Figure 3. Nummulites photographiées sur la Grande Pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte)

Nummulites photographiées sur la Grande Pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte)

Figure 4. Nummulites photographiées sur la Grande Pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte)

Nummulites photographiées sur la Grande Pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte)

Figure 5. Nummulites photographiées sur la Grande Pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte)

Nummulites photographiées sur la Grande Pyramide de Khéops (Gizeh, Égypte)

Figure 6. Vue prise du pied de la pyramide de Khéops en direction du sommet (Gizeh, Égypte)

Vue prise du pied de la pyramide de Khéops en direction du sommet (Gizeh, Égypte)

Tous les blocs sont en calcaire à nummulites.


Figure 7. Vue aérienne (Google earth) du sphinx et des pyramides du plateau de Gizeh, Égypte

Vue aérienne (Google earth) du sphinx et des pyramides du plateau de Gizeh, Égypte

La pyramide de Khéops, au Nord, est la plus grande.



Juste à côté des pyramides, des ouvriers faisaient des travaux à proximité d'« antiquités » et utilisaient pour ce faire des calcaires à nummulites très semblables à ceux des pyramides. Des blocs fracturés jonchaient le sol, ce qui m'a permis de prélever des grandes nummulites ( Nummulites gischensis , Lutétien supérieur) présentées aux figures 9 et 10.

Figure 9.  Nummulites gischensis , plateau de Gizeh (Égypte)

Nummulites gischensis, plateau de Gizeh (Égypte)

Noter le grand diamètre de cette espèce de nummulites.


Figure 10. Section transversale de Nummulites gischensis , plateau de Gizeh (Égypte)

Section transversale de Nummulites gischensis, plateau de Gizeh (Égypte)

Noter le grand diamètre et l'extrême finesse de cette espèce de nummulites.


Mots clés : nummulite, foraminifère, calcaire à nummulites, pyramide de Khéops, Nummulites gischensis