Coulées aa sur pahoehoe et pahoehoe sur aa, de beaux exercices de chronologie relative

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

17/03/2008

Résumé

Morphologie volcanique et chronologie relative entre coulées aa et pahoehoe.


Figure 1. Coulée de type aa (bordure Est) recouvrant une coulée pahoehoe, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Coulée de type aa (bordure Est) recouvrant une coulée pahoehoe, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Ces deux coulées ont été émises lors de la longue éruption de 1972-1974 (secteur d'Holei Pali). Cette photo a été prise en 2007 (sous la pluie).


Depuis quelques semaines, nous vous montrons des coulées basaltiques aa et pahoehoe. La différence de morphologie entre ces deux types de coulées provient d'une différence de viscosité, elle même due à une différence de température et/ou de teneur en gaz et/ou de subtiles différences de composition chimique. Un même volcan peut émettre les deux types de coulées lors de deux éruptions distinctes. Il peut aussi souvent émettre ces deux types de coulées lors d'une même éruption, comme cela a été le cas au Kilauea lors de la grande éruption de 1972-1974. Dans le cas de cette éruption, et c'est souvent le cas, les émissions les plus tardives sont plus fréquemment aa que pahoehoe. Il est donc très fréquent de voir des coulées aa recouvrir des coulées pahoehoe.

L'inverse, coulées pahoehoe recouvrant des coulées aa, existe aussi bien sûr, plus fréquemment à l'occasion d'éruptions séparées que lors d'une même éruption.

Les photographies qui suivent vont montrer quelques exemples de ces deux cas possibles.

Figure 2. Coulée de type aa (bordure Ouest) recouvrant une coulée pahoehoe, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Coulée de type aa (bordure Ouest) recouvrant une coulée pahoehoe, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Ces deux coulées ont été émises lors de la longue éruption de 1972-1974 (secteur d'Holei Pali). Cette photo a été prise en 2007 (sous la pluie).


Figure 3. Front d'une coulée de type aa recouvrant une coulée pahoehoe, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Front d'une coulée de type aa recouvrant une coulée pahoehoe, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Ces deux coulées ont été émises lors de la longue éruption de 1972-1974 (secteur d'Holei Pali). Cette photo a été prise en 2007 (sous la pluie).


Si aller voir des coulées de laves récentes, froides, figées mais non végétalisées est très facile (pour l'Europe, il suffit d'aller voir l'Etna), voir une coulée rougeoyante en train d'avancer est plus aléatoire : il faut être au bon endroit au bon moment.

Pour pallier cette difficulté, et si vous n'avez pas d'amis qui ont eu cette chance, le web permet de jouer : on navigue et on recherche des images de coulées actives ressemblant le plus possible à nos photos de vacances. Le cas de coulées aa recouvrant des coulées pahoehoe étant très fréquent, on aboutit rapidement à de belles images.

Figure 4. Coulée de type aa active recouvrant une coulée pahoehoe, Kilauea, Hawaii

Coulée de type aa active recouvrant une coulée pahoehoe, Kilauea, Hawaii

Image d'illustration du glossaire "volcanologie" de l'US. Geological Survey.


Figure 5. Vue générale du secteur d'Holei Pali au Sud du Kilauea, Hawaii

Vue générale du secteur d'Holei Pali au Sud du Kilauea, Hawaii

Les coulées de 1972-1974 se distinguent des coulées plus vieilles par l'absence de colonisation végétale. Les coulées pahoehoe sont relativement claires, et les coulées aa sont plus sombres. Cette photo a été prise en 2007 (sous la pluie).


Figure 6. Vue générale du secteur d'Holei Pali au Sud du Kilauea, Hawaii

Vue générale du secteur d'Holei Pali au Sud du Kilauea, Hawaii

Les coulées de 1972-1974 se distinguent des coulées plus vieilles par l'absence de colonisation végétale. Les coulées pahoehoe sont relativement claires, et les coulées aa sont plus sombres. Cette photo a été prise en 2007 (sous la pluie).


L'île de La Réunion est elle aussi un véritable « musée de la coulée de lave ». En témoigne l'image suivante montrant une coulée aa recouvrant un ensemble de coulées pahoehoe.


Figure 8. Coulée aa active sur coulée pahoehoe, Hawaii

Coulée aa active sur coulée pahoehoe, Hawaii

Source : site Dr B. M. Gunn, image "Hawaii aa"


Il n'y a pas que des coulées aa recouvrant des coulées pahoehoe. L'inverse, coulées pahoehoe recouvrant des coulées aa, existe aussi, bien que plus rare.

Figure 9. Coulée pahoehoe recouvrant une coulée aa, Kilauea (Hawaii)

Coulée pahoehoe recouvrant une coulée aa, Kilauea (Hawaii)

Un rapide survol du web ne m'a pas permis de trouver de belles coulées pahoehoe actives progressant sur une coulée aa, cas plus rare que l'inverse (on devrait en trouver en naviguant un peu plus lontemps). Heureusement, il reste les amis !