Cheveux de Pelé ( Pele's hair ), Holei Pali, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

08/10/2007

Résumé

Fontaines de lave et cheveux de Pelé.



Nous interrompons une semaine notre série « polygones et polyèdres volcaniques » pour montrer une « roche » très souvent associée à la réticulite (cf. la semaine dernière) mais beaucoup plus connue : les cheveux de Pelé ( Pele's hair ). Ces cheveux de Pelé naissent aussi au niveau de fontaines de lave (voir images 11 et 12 de la semaine dernière). Mais dans ce cas, de fines gouttelettes de laves sont étirées par la vitesse de leur éjection et/ou par le vent, et deviennent de véritables fils de basalte, de la « laine de basalte » en quelque sorte. Comme les fragments de réticulite, ces cheveux de Pelé sont emportés par le vent, et se font piéger dans les anfractuosités des coulées avoisinantes.

La photographie de l'image 1 a d'ailleurs été prise à 20 cm de l'anfractuosité où a été ramassé l'échantillon de réticulite de la semaine dernière (voir image 2).

Figure 2. Localisation des échantillons à la surface d'une coulée, Holei Pali, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Localisation des échantillons à la surface d'une coulée, Holei Pali, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Fougères et couteau donnent l'échelle. Le rectangle rouge indique le cheveux de Pelé de l'image 1 ; la flèche jaune indique le fragment de réticulite présenté la semaine dernière.


Figure 3. Autre anfractuosité où sont piégés des cheveux de Pelé, Holei Pali, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Autre anfractuosité où sont piégés des cheveux de Pelé, Holei Pali, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Le rectangle rouge représente l'emplacement de l'image 4.


Figure 4. Cheveux de Pelé, Holei Pali, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Cheveux de Pelé, Holei Pali, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Figure 5. Aspect morphologique des coulées 1972-1974 au sud du Kilauea, Hawaii

Aspect morphologique des coulées 1972-1974 au sud du Kilauea, Hawaii

C'est sur de telles coulées que sont piégés cheveux de Pelé et fragments de réticulite.


Figure 6. Localisation du site (flèche rouge) où on été prises les image 1 à 5, Holei Pali, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Localisation du site (flèche rouge) où on été prises les image 1 à 5, Holei Pali, flanc Sud du Kilauea, Hawaii

Le Pu'u O'o correspond au volcan émetteur. La flèche bleue indique la direction des alizés dominants.


Localisation du Holei Pali, flanc Sud du Kilauea (Hawaii) via Google Earth.

On peut trouver sur Planet-Terre des détails sur la formation des cheveux de Pelé, et des images à divers grossissements (dont une photo MEB).

Figure 7. Gros plan sur des cheveux de Pelé sortis de leur anfractuosité (La Réunion)

Gros plan sur des cheveux de Pelé sortis de leur anfractuosité (La Réunion)

Images tirées de l'article sur la formation des cheveux de Pelé.


Ces cheveux de Pelé peuvent constituer une gène temporaire pour les habitants locaux, et une gène certaine pour les éleveurs si le vent déporte les cheveux de Pelé vers des pâturages. En effet, le bétail, en broutant, avale aussi ces cheveux de Pelé, ce qui occasionne irritations, ulcérations voire perforations stomacales et intestinales.