Mots clés : quartz, filon, fluide hydrothermal, cristallisation, cristal, fracture, chaîne hercynienne

Le quartz géant de St Paul La Roche (Dordogne, Sud-Ouest du Limousin)

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Emmanuelle Cecchi

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

11/11/2002

Résumé

Un quartz géant dans le filon d'une carrière.


Figure 1. Un quartz géant à Saint Paul La Roche (Dordogne)

Un quartz géant à Saint Paul La Roche (Dordogne)

Le plus grand cristal de France : un quartz géant découvert dans une carrière du Limousin.


Le Limousin, comme tout le reste de la chaîne hercynienne française, est riche en filons de quartz. Ceux-ci se sont mis en place par circulation de fluides hydrothermaux (eaux chaudes essentiellement) circulant dans les fractures tardives affectant la chaîne. Ces fluides hydrothermaux ont déposé du quartz (ou autres minéraux) sur les parois de ces fissures.

À Saint Paul La Roche, il existe un filon de quartz de plusieurs dizaines de mètres d'épaisseur, qui a été exploité artisanalement pour la verrerie spécialisée (optique ...). Dans les années 1970, l'agrandissement de la carrière a dégagé le plus grand cristal de quartz de France, dont l'échelle est donnée par ma grand-mère. On voit très bien la pyramide terminale du cristal, ainsi que le départ du prisme hexagonal.

Figure 2. La carrière au quartz géant, Saint Paul La Roche (Dordogne)

La carrière au quartz géant, Saint Paul La Roche (Dordogne)

Ce cristal géant aurait du être préservé. Mais en France, les "curiosités géologiques" ne sont pas toujours très bien protégées, contrairement aux sites archéologiques ou aux stations d'orchidées. Ce cristal a maintenant disparu.

Mots clés : quartz, filon, fluide hydrothermal, cristallisation, cristal, fracture, chaîne hercynienne