Mots clés : volcan, coulée de lave, écoulement différentiel, levée, digue, moraine, Piton de la Fournaise, Teide, Olympus Mons

Digues et moraines au bord de coulées de lave

Pierre Thomas

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

11/12/2006

Résumé

Écoulement différentiel entre les bords et le centre d'une coulée : formation de levées.


Figure 1. Coulée de lave récente avec “moraine” et chenal d'écoulement

Coulée de lave récente avec “moraine” et chenal d'écoulement

Piton de la Fournaise (Île de La Réunion).


Nous avons vu la semaine dernière comment une mini-coulée d'argile issue d'un volcan de boue pouvait se border de levées (« digues » ou « moraines »), limitant entre elles un chenal d'écoulement.

Ce phénomène peut aussi arriver avec des coulées de lave. Les bords de la coulée se solidifient assez vite et forment deux amoncellements parallèles allongés de blocs scoriacés, qui limitent entre eux un chenal dans lequel la lave bien fluide continue de couler. Si le débit de la lave baisse, ces digues naturelles formeront deux crêtes allongées parallèles.

L'image 1 montre l'une de ces coulées. La photographie est prise du Pas de Bellecombe, sur le flanc NO du Piton de la Fournaise. L'éclairage très oblique du soleil couchant permet de bien visualiser les deux « moraines ».

L'image 2 et l'image 3 montrent le site global de cette coulée.

Figure 2. Vue d'ensemble de la coulée et de ses levées

Vue d'ensemble de la coulée et de ses levées

Figure 3. Vue d'ensemble de la face NO du Piton de la Fournaise

Vue d'ensemble de la face NO du Piton de la Fournaise

Pour tous ceux qui ne sont jamais allés à la Réunion pour y prendre des photos, on peut observer cette coulée avec ses levées sur le Géoportail (IGN) avec une bonne résolution mais pas (encore) la 3D, et avec une moindre résolution sur Google Earth, mais avec la 3D.


Figure 5. Vue générale de l'Enclos, caldeira en forme de fer à cheval contenant le Piton de la Fournaise

Vue générale de l'Enclos, caldeira en forme de fer à cheval contenant le Piton de la Fournaise

Notre coulée est indiquée par une flèche rouge.


Figure 6. Vue générale Google Earth du massif du Piton de la Fournaise

Vue générale Google Earth du massif du Piton de la Fournaise

Notre coulée est indiquée par une flèche rouge.


De telles coulées avec levées se retrouvent sur de très nombreux volcans. À titre d'exemple, voici deux photographies prises du sol et 2 images Google Earth d'une coulée du volcan du Teide au Canaries (images 7 à 10), ainsi que 2 autres images Google Earth de ce même volcan montrant d'autres coulées bordées de levéess.


Figure 8. Vue générale du flanc SE du Teide

Vue générale du flanc SE du Teide

Figure 9. Vue détaillée Google Earth du flanc SE du Teide

Vue détaillée Google Earth du flanc SE du Teide

On reconnaît les 2 coulées avec "moraines" des images 7 et 8 au centre de la photo.


Figure 10. Vue générale Google Earth du flanc SE du Teide

Vue générale Google Earth du flanc SE du Teide

Deux autres vues du volcan du Teide.

Figure 11. Vue du flanc SO du Teide, avec coulées et moraines

Vue du flanc SO du Teide, avec coulées et moraines

Figure 12. Vue du flanc E du Teide

Vue du flanc E du Teide

On trouve aussi de superbes coulées avec levées sur Mars. Ci-après, une vue datant du 12 octobre 2006 prise sur le flanc Sud d'Olympus Mons.


Mots clés : volcan, coulée de lave, écoulement différentiel, levée, digue, moraine, Piton de la Fournaise, Teide, Olympus Mons