Mots clés : glacier, vallée en U, Würm, modelé glaciaire, Groenland

Vallée glaciaire en U du Groenland

Francis Albarède

ENS Lyon - Laboratoire des Sciences de la Terre

Florence Kalfoun

ENS Lyon / DGESCO

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

17/06/2002

Résumé

Vallée glaciaire, vallée en U, dans la région du glacier de Maniitsoq.


Figure 1. Fjord de la côte Ouest du Groenland

Fjord de la côte Ouest du Groenland

Ce fjord est situé sur la côte Ouest du Groenland, par 67° de latitude nord, dans la région du glacier de Maniitsoq. Cette photographie aérienne est prise vers l'Ouest. Il s'agit d'une vue de l'amont vers l'aval.


Les glaciers du dernier maximum glaciaire (le Würm) ont creusé une superbe vallée en U. À la fin du Würm, le glacier a disparu de la vallée. La profondeur du creusement würmien, associée à la remontée de la mer entre -20 000 et -15 000 ans, a permis la mise en eau de tout l'aval de cette vallée glaciaire, qui est donc devenu un fjord.

Depuis la fin du dernier maximum glaciaire, les glaciers du Groenland ne forment plus qu'une vaste calotte située sur le plateau (visible à droite et à gauche de la photographie), et les langues glaciaires n'atteignent que rarement la mer. Pendant les périodes interglaciaires, comme actuellement, la grande calotte émet de "petits" glaciers qui peuvent envahir partiellement les anciennes vallées. Le front de ces mini-glaciers avance (comme au 17, 18 et 19ème siècles, période appelée le Petit Âge Glaciaire) ou recule (depuis le 20ème siècle) au gré des variations climatiques séculaires.

Figure 2. Autre vue de ce fjord de la côte Ouest du Groenland

Autre vue de ce fjord de la côte Ouest du Groenland

Figure 3. Localisation du fjord précédent sur la côte Ouest du Groenland

Localisation du fjord précédent sur la côte Ouest du Groenland

Figure 4. Localisation du fjord ci-dessus sur la côte Ouest du Groenland

Localisation du fjord ci-dessus sur la côte Ouest du Groenland

Pour aller y faire un tour : un fichier kmz.


Mots clés : glacier, vallée en U, Würm, modelé glaciaire, Groenland