Cristallisation du soufre et formation de pillow lavas

Pierre Thomas

Professeur à l'ENS-Lyon

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

17/05/2001

Résumé

Expériences simulant la formation de pillow lavas lors de la cristallisation du soufre.


Introduction

Le soufre est un corps simple, peu onéreux, que l'on peut se procurer facilement. Il permet de nombreuses manipulations sur le thème du magmatisme et du métamorphisme. À la pression atmosphérique, le soufre fond vers 115°C, température aisément accessible avec un bec Bunsen, un camping gaz ou une plaque chauffante. Ce soufre cristallise alors par simple refroidissement, analogie de la formation des roches magmatiques. On peut également faire solidifier du soufre dans l'eau froide, analogie avec la formation de pillow lavas .

Faire des pillow lavas de soufre

Si on renverse du soufre fondu sur une surface froide, inclinée ou horizontale, on obtient une flaque ou un écoulement "normal". Si on verse ce même soufre fondu (au moins 200 mL) sur une plaque inclinée trempant dans de l'eau froide, on voit qu'une fois arrivé dans l'eau, le soufre forme des sphères solides, qui croissent, se crèvent, grandissent… On a là un analogue de la formation des pillow lavas tels qu'on pourrait les voir se former à La Réunion lorsque des coulées de lave atteignent l'océan, ou tels qu'on les observe, à sec, en Oman.

Coussins de soufre.

Deuxième expérience du film, de 2min28s à 3min09s environ.


Figure 2. Gros plan

Gros plan

Figure 3.  Pillow lavas en Oman

Pillow lavas en Oman

Figure 4. Gros plan

Gros plan