Les formes bactériennes sur les météorites martiennes sont-elles d'origine terrestre ?

Philippe Gillet

ENS, Lyon

Emmanuelle Cecchi

Benoît Urgelli

ENS Lyon / DGESCO

16/07/2000

Résumé

Débat sur l'origine terrestre ou extra-terrestre de nanobactéries découvertes dans des météorites martiennes.


Table des matières

La question

« J'ai appris qu'un travail récent sur les météorites martiennes considérerait les nanobactéries comme une pollution d'origine terrestre. Je ne trouve nulle part de référence concernant ce travail... Cela me rendrait vraiment service si vous pouviez me fournir quelques renseignements. Merci d'avance. »

La réponse

Voir aussi l'article La vie sur Mars

Les preuves d'une vie bactérienne sur Mars déduites de l'étude de formes nanométriques à la surface de la météorite ALH84001 sont ténues. Ces preuves ont été fortement remises en question par des travaux récents : l'étude de la météorite de Tatahouine a permis la découverte, pour la première fois, de formes de vie nanométriques, d'origine terrestre.

Même si les formes nanobactériennes sur Tatahouine sont bien terrestres, pour ALH84001, il faudra attendre des données complémentaires...

MÉTÉORITE

TATAHOUINE

ALH84001

ORIGINE

Ceinture d'astéroïdes

Planète Mars

TEMPS DE SÉJOUR SUR TERRE

70 ans dans le désert tunisien

13 000 ans en Antarctique

COMPOSITION MINÉRALOGIQUE

Orthopyroxène

Orthopyroxène

PARTICULARITÉS MEB

grossissement faible

Présence d'agrégats de carbonates formées dans le désert tunisien

Présence d'agrégats de carbonates formées il y a plusieurs milliards sur Mars

PARTICULARITÉS MEB

grossissement fort

Objets nanométriques cylindriques d'origine terrestre.

Objets nanométriques cylindriques

d'origine ???