Les météorites, objets de fascination, de science et d'inquiétude

Pierre Thomas

Laboratoire des Sciences de la Terre, ENS Lyon

Florence Kalfoun

ENS Lyon / DGESCO

07/06/2006

Résumé

Observation, origine, composition, classification, impacts passés et futurs des météorites.


Cette ressource regroupe l'enregistrement sonore, les diapositives et les questions relatives à la conférence sur les météorites présentée le 24 mai 2006 par Pierre Thomas, pour le Club d'Astronomie de Lyon Ampère.

Une autre conférence sur les météorites, présentée par Tristan Ferroir, doctorant au laboratoire des Sciences de la Terre de l'ENS Lyon s'adressant à un public de lycéens de seconde est également disponible sur Planet-Terre.

La conférence et ses diapositives

Après avoir rappelé que les météorites pouvaient être des objets de culte et de fascination dans les temps anciens, Pierre Thomas s'intéresse aux météorites comme objets scientifiques, "venus d'ailleurs".

Cette conférence vous permettra de répondre, entre autres, aux questions suivantes : quelle est la différence entre étoiles filantes, comètes, bolides et météorites ? Comment reconnaître une météorite ? Comment déterminer leur trajectoire ? Existe-t-il différents types de météorites ? Comment les classe-t-on ? Quels sont les constituants des chondrites ? D'où viennent les météorites ? Comment se sont-elles formées ? Quelles sont les traces de collision observables sur Terre, sur Mars, sur la Lune, sur d'autres objets du système solaire ? Comment se forment les tectites ? Quelles sont les probabilités d'un impact terrestre dans le futur ?

Le plan détaillé de la conférence est accessible via ce lien.

Les liens suivants permettent d'accéder au diaporama et à l'écoute de la conférence.

Les météorites, objets de fascination, de science et d'inquiétude

Durée ~ 1h40min.

Les animations

Figure 1. Chute d'une météorite le 01-12-2005 en Australie

Autorisation d'utilisation de Jeff Kuyken


Figure 2. Propagation des feux initiés à la suite de l'impact du Chicxulub

D'après Jay Melosh et ses collègues de l'Université d'Arizona, les particules éjectées lors de l'impact météoritique ont chauffé l'atmosphère. Une forte proportion de cette chaleur a rayonné vers le sol, augmentant la température de surface de quelques centaines de degrés et provoquant l'inflammation de la végétation. L'animation ci-dessus montre comment les feux ont pu s'initier près du site d'impact et se propager rapidement jusqu'au point opposé de la surface terrestre, où une forte concentration de débris s'est déposée.

Disponible aussi sous forme de gif animé.


Les sites utiles cités dans la conférence

  • Site de Google earth (logiciel à télécharger gratuitement).
  • Site Earth Impact database (pour retrouver les coordonnées géographiques d'un cratère d'impact).
  • Meteorites.com (pour trouver des films présentant des chutes de météorites).

Les réponses aux questions

Quel est le poids (la masse) de ces météorites par rapport à celui (celle) de la Terre ?

Pourquoi le cœur des météorites peut-il rester intact en dépit de l'énorme chaleur qui leur est imposée lors de la traversée de l'atmosphère ?

Question au sujet des micrométéorites et du devenir des météorites dans l'atmosphère selon leur taille.

Question au sujet des impacts de micrométéorites.

La réponse se base sur la diapo 91.

Quelle est l'origine de l'érosion extra-terrestre ?

Quelles sont les météorites dont le cœur reste intègre ?

A-t-on déjà récolté des météorites ne provenant pas du système solaire ?

Existe-t-il des météorites sédimentaires ? Et exemple de problème non encore résolu.

Les éruptions volcaniques peuvent-elles être à l'origine de l'éjection de météorites ?

 

Version synchronisée téléchargeable (.zip, format CD)

La vidéo de la conférence avec transparents et table des matières synchronisés vous est proposée. Cet objet est téléchargeable en un seul fichier d'archive (.zip). Le format "CD" permet, après avoir gravé le fichier décompressé sur un CD-Rom, d'avoir un CD auto-exécutable. Il est aussi possible de décompresser le .zip dans un répertoire. La lecture se fait alors soit en lançant la page de présentation index.html, soit en lançant directement le fichier .smi avec RealPlayer.

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Le logiciel RealPlayer est nécessaire pour visualiser cette synchronisation.

Enregistrement/Réalisation/Synchronisation diapositives-film/Confection du CD : Florence Kalfoun