Deux comètes à chercher aux jumelles en ce début janvier 2017

Patrick Thollot

ENS Lyon - Laboratoire de Géologie de Lyon

Olivier Dequincey

ENS Lyon / DGESCO

06/01/2017

Résumé

Observation possible aux jumelles de deux comètes dans le ciel de janvier 2017 : 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova (45P/HMP), au crépuscule, et C/2016 U1, à l'aube.


Les deux comètes à observer ont une luminosité apparente inférieure au minimum de sensibilité de l'œil (mais de peu) : des jumelles sont donc indispensables (par exemple 8 ou 10 x 30 ou 40).

Au crépuscule, la comète 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova ("HMP" pour les intimes) est repérable au Sud-Ouest pendant une petite demi-heure dès que le ciel s'assombrit et jusqu'à son coucher (vers 18h-18h30), et ce jusqu'au 13-14 janvier 2017 environ. Un horizon Ouest bien dégagé est indispensable car 45P/HMP sera à une dizaine de degrés seulement au-dessus de l'horizon : c'est peu, de l'ordre d'une largeur de poing tendu devant soi. Si vous n'arrivez pas à la repérer, des séances de rattrapage seront possibles en février 2017, en fin de nuit, avant l'aube, quand 45P/HMP aura contourné le Soleil.

Figure 1. Vue vers le Sud-Ouest, le 7 janvier 2017 à 18h15, avec la position de la comète 45P/HMP

Vue vers le Sud-Ouest, le 7 janvier 2017 à 18h15, avec la position de la comète 45P/HMP

Figure 2. Champ de jumelles 10 à 15x sur la comète 45P/HMP, le 7 janvier 2017 à 18h15

Champ de jumelles 10 à 15x sur la comète 45P/HMP, le 7 janvier 2017 à 18h15

À l'aube, une autre comète, C/2016 U1 (détectée en 2016 par la mission satellite NeoWISE ), est repérable au Sud-Est au petit matin pendant une quinzaine de minutes entre son lever et le moment où le ciel devient trop lumineux avec l'approche de l'aube, et ce jusqu'au 9-10 janvier 2017 environ.

Figure 3. Vue vers le Sud-Est, le 7 janvier 2017 à 7h15, avec la position de la comète C/2016 U1

Vue vers le Sud-Est, le 7 janvier 2017 à 7h15, avec la position de la comète C/2016 U1

Figure 4. Champ de jumelles 10 à 15x sur la comète C/2016 U1, le 7 janvier 2017 à 7h15

Champ de jumelles 10 à 15x sur la comète C/2016 U1, le 7 janvier 2017 à 7h15

À vos jumelles (ou télescopes) pour ces premières observations astronomiques de l'année.