Venus Express mise en orbite autour de Vénus

La sonde Vénus Express de l'ESA, lancée le 9 novembre 2005, vient de s'insérer en orbite autour de Vénus au terme d'un voyage de 153 jours et de 400 millions de km. Il lui faudra ensuite 4 semaines pour se placer dans l'orbite choisie pour sa mission, c'est-à-dire une orbite elliptique quasi polaire parcourue en 24 heures, passant au plus près de Vénus à une altitude de 250 km et au plus loin à 66 000 km.

L'objectif de la mission Venus Express consistera à étudier en détail les caractéristiques de l'atmosphère (composition chimique, profil de température, profil de densité, profil de pression, dynamique atmosphérique, interaction avec le vent solaire...), à mesurer le champ magnétique, à récolter des images de la surface de cette planète.

La mission est prévue pour durer au moins 2 jours vénusiens soit 486 jours.

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