Des vagues pas dans le sens du vent

Lien entre le vent et les vagues, effet de surcote

Une équipe franco-italo-russe amis en évidence un comportement différent des vagues par rapport au vent selon leur taille. Si les petites et les grandes vagues vont dans le sens du vent, les vagues dites courtes peuvent se déplacer avec un angle d'environ 70° par rapport au sens du vent.

Un montage stéréo-vidéo de suivi des vagues mis en ammplication en Mer Noire a permis de mesurer le relief de surface et de montrer le lien entre sens du vent et des vagues en fonction et de la vitesse du vent et de la taille des vagues.

L'existence de vagues courtes de surface qui ne se déplacent pas dans le sens du vent est un moyen d'expliquer un phénomène de prise au vent des grandes vagues sur lesquelles ces vagues courtes se développent. Cette prise au vent expliquerait le phénomène de surcote (augmentation "supplémentaire" du niveau marin s'ajoutant à la marée) observé lors de tempêtes comme la tempête Xynthia en février 2010.

Retrouvez cette actualité du CNRS-INSU : Ces vagues courtes qui résistent au vent (ou sa version pdf).

L'article de Leckler et al. dans le Journal of Physical Oceanography d'octobre 2015.